*Para Mundo, mi Papá. Siempre a tu lado.

El cáncer, aquella enfermedad que puede aparecer por diversos factores que van desde cambios genéticos o estímulos externos como la radiación de los rayos ultravioleta o el humo del tabaco, cobra 8 millones de vidas al año según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo que la convierte, en la causa principal de muerte a nivel mundial; los lugares más comunes donde puede encontrarse es en pulmones, glándulas mamarias, estómago, hígado, próstata, cuello del útero, colorrectal, e incluso en huesos y médula ósea, la enfermedad prácticamente ataca todo el cuerpo.

Este mal no respeta credo, preferencia sexual, nivel socioeconómico ni nacionalidad, aunque los índices de mortandad difieren, esto dependiendo la zona geográfica que se estudie. El cáncer mata a más personas en países en vías de desarrollo que en los de Primer Mundo. La enfermedad es curable y tratable, siempre y cuando se detecte a tiempo, aunque haya posibilidades de que este regrese, dependiendo del nivel de mutación y diseminación de las células cancerosas. Padecerla es una batalla física y espiritual que no solo experimenta el enfermo, sino todos sus familiares y seres queridos.

Troy Sanders, Bill Kelliher, Brann Dailor y Brent Hinds escribieron y realizaron Emperor of Sand, séptimo disco de estudio de Mastodon, con todo esto en mente. Como ya habíamos informado, dicho mal ha estado presente en la vida de los miembros de a banda, cobró la vida de la hermana de Brann en los días que el grupo nacería; la madre de Bill falleció hace poco a raíz de que se le encontró un tumor cerebral en fase terminal; y recientemente, la esposa de Troy fue diagnosticada con la enfermedad. El último elemento es la muerte del hermano de Brent, la cereza para darle paso a su último disco.

Lleno de riffs y guitarras ensordecedoras, de esas que te incitan al air guitar y headbanguear como si no existiera un mañana, la batería casi perfecta que rebota tus tímpanos sin parara una y otra vez junto a ese poderoso bajo, el score de esta aventura en el desierto regido por este emperador cuya esencia es ser el mensajero de la muerte, hacen de este disco uno de los más poderosos e importantes de Mastodon.

El concepto de esta historia es fácil de descifrar. El desierto representa la travesía del enfermo (y sus seres queridos), al momento de enfrentar la enfermedad, la arena; el tiempo que resta y que no se puede recuperar y mucho menos parar. Según palabras de Bill, a lo largo de todo este paraje, el o los protagonistas encuentran diversos seres sobrenaturales que van aderezando el camino hacia su salvación y la muerte.

Una significativa carga de dramatismo y sentimiento viene implícita en cada nota de Emperor of Sand, mucha por el simple hecho de que éste empezó a cocinarse un día después de la muerte de la madre de Bill. La manera de hacer catarsis por parte del guitarrista de Mastodon fue convertir en música todo lo que experimentó después de ver morir a su madre en tan solo siete meses.

Este álbum simplemente marca un parteaguas en el grupo, muy aparte de la conceptualización de este, nos muestra una clara evolución musical por parte de todos sus integrantes. A pesar de que Troy y Brent tuvieron asuntos con sus proyectos alternos, se nota que toda su energía estuvo canalizada en la realización de este disco. No había tanta intensidad en el grupo desde los días del Crack the Skye, para su servibar el mejor trabajo en la discografía hasta el momento, y quizá Emperor of Sand el que más se asemeja a su calidad.

Resulta ser uno de esos discos que una vez que le das play al primer track, no lo dejas de escuchar hasta el último riff. ¿Qué canciones son las que le dan fuelle? A parte de los tres sencillos, Sultan’s Curse, Show Yourself y Andromeda, el dramatismo del disco puede sentirse a flor de piel en títulos como Precious Stones, Roots Remain, Ancient Kingdom y Jaguar God, el que quizá, sea el mejor cierre de álbum de Mastodon, hasta el momento; que puedan escuchar. Pero no malinterpreten, son canciones que pueden escuchar por separado y muestran la calidad del trabajo, pero ya escucharlo completo es otra cosa.

Después de una semana del lanzamiento de Emperor of Sand, el álbum logró posicionarse en el séptimo lugar del conteo Billboard 200, esto gracias a que vendió 43,000 copias después del 31 de marzo pasado, lo mejor de esto es que de dicha cantidad, 41,000 de éstas se comercializaron en formato físico, a la antigua pues. Lo que representa las mejores ventas de un disco en su carrera.

Este álbum ha hecho historia, con un sentimiento tan potente que se percibe a lo largo de la casi hora de su duración, tocando un tema que tal vez no muchos lectores han vivido en carne propia, la batalla contra el cáncer. Mastodon solo musicalizó de una manera perfecta lo que muchos vivimos día a día. Para el 2035, alrededor de 15 millones de muertes estarán relacionadas con el cáncer, según cálculos de la OMS. Para esa fecha, Emperor of Sand seguirá dando escape a todos esos sentimientos…

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